Journée Mondiale de L’eau

Paris / Brasilia, le 19 mars – Les solutions axées sur la nature peuvent jouer un rôle important dans l’amélioration de l’approvisionnement en eau et la réduction de l’impact des catastrophes naturelles, selon l’édition 2018 du Rapport mondial des Nations Unies sur l’eau. L’étude, qui sera présentée par Audrey Azoulay, Directeur général de l’ UNESCO, Gilbert Houngbo, Président d’ONU-Eau, au 8 e Forum mondial de l’ eau à Brasilia (Brésil), fait valoir que les réservoirs, les canaux d’irrigation et les usines de traitement de l’ eau sont pas les seuls instruments de gestion de l’eau à notre disposition.

En 1986, l’État du Rajasthan (Inde) a connu l’une des pires sécheresses de son histoire. Au cours des années suivantes, une ONG a travaillé aux côtés des communautés locales pour mettre en place des structures de collecte de l’eau et régénérer les sols et les forêts de la région. Cela a conduit à une augmentation de 30% du couvert forestier, le niveau des eaux souterraines a augmenté de plusieurs mètres et la productivité des terres cultivées s’est améliorée.Ces mesures sont de bons exemples des solutions basées sur la nature (NBS) préconisées par la dernière édition du rapport, Nature-based Solutions for Water . Il reconnaît l’eau non comme un élément isolé, mais comme une partie intégrante d’un processus naturel complexe qui implique l’évaporation, la précipitation et l’absorption de l’eau à travers le sol. La présence et l’étendue du couvert végétal dans les prairies, les zones humides et les forêts influencent le cycle de l’eau et peuvent être le point de mire des actions visant à améliorer la quantité et la qualité de l’eau disponible.

“Nous avons besoin de nouvelles solutions dans la gestion des ressources en eau afin de répondre aux nouveaux défis de la sécurité de l’eau causés par la croissance démographique et le changement climatique. Si nous ne faisons rien, quelque cinq milliards de personnes vivront dans des zones où l’accès à l’eau sera difficile d’ici 2050. Ce rapport propose des solutions fondées sur la nature pour mieux gérer l’eau. C’est une tâche majeure que nous devons tous accomplir ensemble de manière responsable afin d’éviter les conflits liés à l’eau “, a déclaré le Directeur général de l’UNESCO.”Pendant trop longtemps, le monde s’est tourné d’abord vers l’infrastructure humaine, ou” grise “, pour améliorer la gestion de l’eau. Ce faisant, il a souvent écarté les connaissances traditionnelles et autochtones qui englobent des approches plus écologiques. Trois ans après le Programme de développement durable à l’horizon 2030, il est temps de réexaminer les solutions fondées sur la nature pour atteindre les objectifs de gestion de l’eau, écrit Gilbert Houngbo, Président d’ONU-Eau et Président du Fonds international pour l’agriculture. Développement dans l’avant-propos du rapport.

Mettre l’accent sur «l’ingénierie environnementale»

L’infrastructure dite «verte», par opposition à l’infrastructure «grise» traditionnelle, se concentre sur la préservation des fonctions des écosystèmes, naturels et construits, et l’ingénierie environnementale plutôt que sur le génie civil pour améliorer la gestion des ressources en eau. Cela a de multiples applications dans l’agriculture, le plus grand consommateur d’eau de loin. Les infrastructures vertes peuvent aider à réduire les pressions sur l’utilisation des terres tout en limitant la pollution, l’érosion des sols et les besoins en eau en contribuant au développement de systèmes d’irrigation plus efficaces et économiques, par exemple.

Ainsi, le système d’intensification du riz, initialement mis en place à Madagascar, aide à restaurer le fonctionnement hydrologique et écologique des sols plutôt que d’utiliser de nouvelles variétés de cultures ou de produits chimiques. Il permet des économies de 25 à 50% en besoins en eau et de 80 à 90% en semences tout en augmentant la production de paddy de 25 à 50%, selon la région dans laquelle il est mis en œuvre.

On estime que la production agricole pourrait augmenter d’environ 20% dans le monde si des pratiques de gestion de l’eau plus écologiques étaient utilisées. Une étude citée dans le rapport a passé en revue les projets de développement agricole dans 57 pays à faible revenu et constaté que l’utilisation plus efficace de l’eau conjuguée à la réduction des pesticides et à l’amélioration de la couverture végétale augmentait les rendements moyens de 79%.

Les solutions vertes ont également montré un grand potentiel dans les zones urbaines. Alors que les murs végétalisés et les jardins sur toit sont peut-être les exemples les plus connus, d’autres comprennent des mesures pour recycler et récolter l’eau, des bassins de rétention d’eau pour recharger les eaux souterraines et protéger les bassins versants. La ville de New York protège ses trois plus grands bassins versants depuis la fin des années 1990. Disposant de la plus grande réserve d’eau non filtrée aux États-Unis, la ville économise désormais plus de 300 millions de dollars par an sur les coûts de traitement et d’entretien de l’eau.

Face à une demande toujours croissante en eau, les pays et les municipalités manifestent un intérêt croissant pour les solutions vertes. La Chine, par exemple, a récemment lancé un projet intitulé “Sponge City” pour améliorer la disponibilité de l’eau dans les agglomérations urbaines. D’ici 2020, il construira 16 villes éponge pilotes à travers le pays. Leur objectif est de recycler 70% de l’eau de pluie grâce à une plus grande perméabilité du sol, la rétention et le stockage, la purification de l’eau et la restauration des zones humides adjacentes.

L’importance des zones humides

Les zones humides ne couvrent que 2,6% de la planète mais jouent un rôle disproportionné dans l’hydrologie. Ils ont un impact direct sur la qualité de l’eau en filtrant les substances toxiques provenant des pesticides, des rejets industriels et miniers.

Il a été démontré que les milieux humides seuls peuvent éliminer de 20 à 60% des métaux présents dans l’eau et retenir de 80 à 90% des sédiments provenant des eaux de ruissellement. Certains pays ont même créé des zones humides pour traiter les eaux usées industrielles, au moins partiellement. Au cours des dernières années, l’Ukraine, par exemple, a expérimenté des zones humides artificielles pour filtrer certains produits pharmaceutiques des eaux usées.

Cependant, les écosystèmes ne peuvent à eux seuls assurer la totalité des fonctions de traitement de l’eau. Ils ne peuvent filtrer tous les types de substances toxiques rejetées dans l’eau et leur capacité a des limites. Il existe des points de basculement au-delà desquels les impacts négatifs de la charge de contaminants sur un écosystème deviennent irréversibles, d’où la nécessité de reconnaître les seuils et de gérer les écosystèmes en conséquence.

Atténuer les risques de catastrophes naturelles

Les zones humides agissent également comme des barrières naturelles qui absorbent et captent l’eau de pluie limitant l’érosion des sols et les impacts de certaines catastrophes naturelles telles que les inondations. Avec le changement climatique, les experts prédisent qu’il y aura une augmentation de la fréquence et de l’intensité des catastrophes naturelles.

Certains pays ont déjà commencé à prendre des précautions. Par exemple, le Chili a annoncé des mesures pour protéger ses zones humides côtières après le tsunami de 2010. L’État de la Louisiane (États-Unis) a créé l’Autorité de protection et de restauration côtière après l’ouragan Katrina (2005), dont l’impact dévastateur a été amplifié. Delta du Mississippi.

Néanmoins, l’utilisation de solutions basées sur la nature reste marginale et presque tous les investissements sont encore canalisés vers des projets d’infrastructure gris. Pourtant, pour satisfaire la demande toujours croissante d’eau, l’infrastructure verte semble être une solution prometteuse complétant les approches traditionnelles. Les auteurs du rapport appellent donc à un meilleur équilibre entre les deux, d’autant plus que les solutions fondées sur la nature sont mieux alignées sur les objectifs de développement durable adoptés par les Nations Unies en 2015. Coordonné par le Programme des Nations Unies pour l’évaluation des ressources en eau. Le Rapport mondial sur la mise en valeur des ressources en eau des Nations est le fruit d’une collaboration entre les 31 entités des Nations Unies et 39 partenaires internationaux qui composent ONU-Eau. Sa publication coïncide avec la Journée mondiale de l’eau, célébrée chaque année le 22 mars.